12 dic. 2010

Apaño de última hora en Cancún

Ya sé que suena manido este asunto de apañar a última hora una especie de consenso entre la mayoría de los países (esta vez solo se ha quedado fuera Bolivia) asistentes a las cumbres climáticas de estos últimos años, pero esa es la sensación que tengo tras los acuerdos de la Cumbre Climática de Cancún.

Fuente de la imagen: efeverde.com
Según un artículo de Publico.es: "El gran éxito logrado en la ciudad balneario mexicana, como resumió la portavoz de Colombia, es que nadie ha conseguido todo lo que quería. "Un buen acuerdo es aquel que deja insatisfechas a todas las partes", afirmó en las negociaciones. EEUU llegó bloqueando todo. China se negaba a que otros países husmearan en sus emisiones de CO2, un buen indicador de su verdadero desarrollo económico. Y Japón, secundado por Rusia y Canadá, aterrizó en Cancún con ganas de sepultar el Protocolo de Kioto, que expira en 2012 y sólo obliga a 37 países industrializados a disminuir sus emisiones. Ellos, como la UE, estaban obligados a implantar energías limpias, mientras EEUU y China, principales rivales económicos de Japón, podían contaminar sin rendir cuentas. Los países menos desarrollados exigían dinero y recortes muy ambiciosos de CO2".

"Los Acuerdos de Cancún desatan este nudo en la lucha contra el cambio climático. El pacto confirma la puesta en marcha de un fondo que llegará a 100.000 millones de dólares anuales en 2020 para combatir los efectos del calentamiento global en los países pobres, pero no se sabe ni de dónde saldrá el dinero ni cómo se repartirá". El documento también ancla por primera vez en la ONU el objetivo de evitar una subida de más de 2ºC de la temperatura media del planeta hacia 2100, sin aportar un plan para lograrlo. Para España, significaría evitar hasta 5ºC más en verano e impedir la desertización de la mitad sur de la Península".

Es decir, lo de casi siempre: buenas intenciones, ponemos algo de dinero y no decimos cómo lo vamos a realizar, ni a quienes vamos a obligar a mantener los "compromisos", aunque según todos los países asistentes a la Cumbre, salvo Bolivia, e incluso las organizaciones ecologistas, han coincidido en que es una buena base para seguir avanzando y lograr un tratado más ambicioso y jurídicamente vinculante en Durban 2011. Esperemos y recemos porque tengan razón.
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29 nov. 2010

¿Otra frustrante cumbre climática?

Según un reciente artículo del periódico "El País":

"Cada año, sobre diciembre, más de 190 ministros de Medio Ambiente se reúnen en busca de un pacto que permita combatir el cambio climático, un acuerdo vinculante que a final de 2012 sustituya al Protocolo de Kioto. En cada cumbre se suceden los discursos políticos sobre cómo el calentamiento global es el mayor reto planetario, una gran amenaza mundial... Y cada año, la cumbre acaba en frustración, en un pacto de mínimos en el mejor de los casos, o con denuncias cruzadas culpándose del bloqueo en la negociación. Luego, los líderes vuelven a su casa a ocuparse de lo urgente" para ellos, que nunca coincide con lo que piensan los ciudadanos (esto último lo añado yo).

La Cumbre de Cancún que hoy comienza en México puede variar algo. Nadie espera nada. O casi nada. Los negociadores se conforman con empezar a rearmar el barco de la negociación en la ONU tras el naufragio de la Cumbre de Copenhague, en 2009, donde la presencia de más de 150 jefes de Estado y de Gobierno no sirvió para pactar cómo reducir las emisiones.

Si os quedan ganas para más, leed el resto del artículo en elpais.com
Fuente de la imagen: Greenpeace

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15 nov. 2010

Contra lo exótico

Y no es el lema de una campaña xenófoba, sino uno de los objetivos del primer catálogo español sobre especies invasoras que prepara el Ministerio de Medio Ambiente. El borrador establece las 168 especies consideradas como invasoras, que van desde la hormiga loca hasta el picudo rojo, del mejillón cebra a la rana toro. La orden es erradicarlas porque amenazan el ecosistema. Pero no todas.

El ministerio planea, según el borrador del pasado día 5, un capítulo aparte para un grupo de especies foráneas que podrán permanecer, bajo control y en algunas zonas. Se trata del siluro en el Ebro, el arruí en Sierra Espuña o el pez gato en el Júcar, el Ebro o el Tajo. Especies con interés para la caza y la pesca, algo que los ecologistas consideran un contrasentido.

La Ley del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, de 2007, ordenó crear el catálogo para unificar la lucha contra las especies invasoras, competencia de las comunidades autónomas. Algunas, como el visón americano, el mejillón cebra o el mapache, se reproducen de forma descontrolada, ocupan el lugar de especies autóctonas y alteran los ecosistemas. En 1992, el Convenio de Diversidad Biológica de la ONU reconoció el problema y desde entonces proliferan las medidas para combatirlo.

Lee el resto del artículo en elpais.com

Especialmente recomendable para conocer más sobre este grave problema en España, el documental "Invasores", que trata sobre la venta ilegal y legal de millones de animales y plantas exóticas en toda Europa, un asunto que mueve al año decenas de miles de millones de euros. Por desgracia, España es el primer país en el funesto ranking de abandonos de animales de la Unión Europea y hoy en día se enfrenta a este problema sin todavía haber cuantificado las consecuencias.

Muchas de estas especies habitan desde hace años entre nosotros, silenciosamente, sin apenas haber sido censadas, poniendo en serio peligro a nuestros ecosistemas, a nuestra economía y a nuestra salud.
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31 oct. 2010

El tobogán de las especies

El tema de la biodiversidad se me asemeja a un tobogán, mientras muchas especies desaparecen apenas sin dejar rastro ni noticia científica, otras aparecen en los catálogos como por arte de magia. De hecho, el informe "¡Amazonia viva! Una década de descubrimientos" describe el hallazgo de 1.220 nuevas especies en el Amazonas entre 1999 y 2009, a razón de una cada tres días. Esto indican las últimas noticias a raíz de la 10ª Conferencia de las Partes (COP 10) de la Convención sobre Diversidad Biológica (CDB) en Nagoya (Japón).
Categorías otorgadas por la versión 2.3 (1994) de la Lista Roja elaborada por la UICN.

La versión 3.1 de los criterios y categorías de la Lista Roja, utilizada actualmente, considera nueve criterios estructurados de la siguiente manera,desde mayor a menor riesgo:

  • Extinta (EX)
  • Extinta en estado silvestre (EW)
  • En peligro crítico (CR)
  • En peligro (EN)
  • Vulnerable (VU)
  • Casi amenazada (NT)
  • Preocupación menor (LC)
  • Datos insuficientes (DD)
  • No evaluado (NE) (especie no evaluada para ninguna de las otras categorías)

Taxones evaluados en las distintas categorías de la Lista Roja en su edición de 2008.

Por un lado, el hombre ha provocado que el 20% de las especies de vertebrados estén en peligro de extinción. Pero, al mismo tiempo, la implantación de medidas conservacionistas en los últimos años ha atenuado la agresión humana. Los datos de 25.780 especies que aparecen en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) muestran cómo una quinta parte de los anfibios, reptiles, aves, peces y mamíferos está amenazada. Peor aún, la lista no ha dejado de crecer desde 1988.

¿Las causas? Los científicos señalan al hombre que, de forma directa (mediante la sobrepesca, la caza o la extensión de la agricultura), está acabando con los ecosistemas. Otras acciones humanas que han disparado el cambio climático también tienen un impacto indirecto en el deterioro de la salud animal del planeta. Aunque los vertebrados apenas son el 3% de las especies, son piezas clave en todos los ecosistemas.

Aunque la mayoría de las especies podrían recuperarse si se eliminan las amenazas que las acechan, en el 16% de los casos ya todo está perdido. Las cifras en bruto revelan que, del total de 928 especies que cambiaron de estado en la Lista Roja, 68 (solo un 7,3%) fueron a mejor. Los científicos estiman que, de no mediar alguna medida de conservación, el índice de la Lista Roja habría empeorado un 18% más en el caso de las aves y los mamíferos. El impacto positivo de las políticas proteccionistas se queda generalmente en el norte del planeta. De hecho, las zona de América central , Andes y Amazonia son, junto a la del sureste asiático, las que más especies tienen en vías de extinción. La acción humana es aquí evidente.

Apoyados en su trabajo, los científicos no creen que el objetivo de revertir la pérdida de biodiversidad para 2020 que se está discutiendo en Nagoya sea realista. Para conseguirlo, dicen, habría que multiplicar por diez el dinero dedicado a la conservación. Debería doblarse la extensión de las áreas protegidas y establecer obligaciones legales. Incluso en el mejor de los escenarios, la tasa de extinción será la más elevada "desde el registro fósil del Cenozoico", escriben.

Fuente del texto: publico.es e imágenes de la wikipedia

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19 oct. 2010

No a la tala

De mi admirado grupo musical del "Panben", La Excepción, un estupendo tema que suscribo de pe a pa. Gracias por su letra tan ecologista al Langui y sus compañeros.




Míralo, míralo, oye niño aquí me tienes, en la charca sumergido, me estoy encontrando
con carpas del tamaño de un becerrillo, por aquí cien mil cangrejillos.
El yacimiento es ése, pese a quien le pese, no marques a las reses, márcate tú en el
cuello, en el lumbar o en la tibia... o mejor no, que lo haga un propio toro de lidia. La
jibia, pal pájaro, ya que le tenemos ahí enjaulao, pal pico le vendrá que es demasiao; y a
base de tirón de mechón de pelo tengo al canalla del abuelo, el general furtivo, un mal
amigo. ¿No te gusta? Fustas golpeando fuertemente animales en el lomo no lo quiero,
prefiero ver al Clero donando sus collares más preciados a los más necesitados.
Achanta y echa el cierre, caraliebre, que con fiebre pues no deambula el cara mula, y la
chula al final no se lo hizo con mi Yaki, y mi Yaki al final se fue a la tumba sin catarlo,
¿y por qué? ¿Por qué tú al galgo lo cuelgas del árbol si se queda cojo? Si hace falta los
conejos yo los cojo, y luego arrojo tu ignorancia y crueldad a las aguas más profundas
del pantano de San Juan, y a volar... Eso le dice la madre jilguero a sus hijos jirguerillos
cuando están preparadillos pa extender las alas, y a las focas dejarlas ya en paz, no las
golpeéis más, y a los zorros lo mismo: y si la zorra quiere un visón que se lo pida al rey
Melchor o al paje Montilla, que le haremos una estampa a lo Jesucristo crucificándola
con un par de tablillas.
¿Ahora qué? Ahora el malo soy yo, ¿verdad? ¿Si? Pues el chimpancé no creo que quiera
que vayas a visitarlo a su jaula del zoo, aunque tú lo utilices bien en grande y de
reclamo en tus anuncios publicitarios. No matemos, ni saquemos a los animales de su
hábitat, loco, tan natural y necesario. Al furtivo, yo lo metía en un armario; el armario,
sí, que lo arrojaba hacia la hoguera... No, espera, que el ecosistema extrema a los límites
de la peligrosidad en minutajes muy vertiginosos, cada vez son menos los juglares
frondosos, paisajes y lugares hermosos.
Y eso te mosquea, ¿verdad? Me crea impotencia, subnormal, tú vete al Xanadú y
alquílate un esquí, anda tontín, que nosotros vemos cómo acaban con los pocos parques
y árboles que tenemos por aquí. No a la tala, no a la tala, y sí al sonido del aullido
inconfundible del lobezno y al cuidado de animales en peligro de extinción. Misión:
reforestación. Reforestación ¡Más alto! Reforestación, por favor.
Que tenemos muy avanzado y muy agravado el cáncer de pulmón de éste nuestro
planeta. Tan necesarios son los árboles pa él como el agüita natural diariamente beber al
ser humano. Y así, veamos lo que veamos, ni los de arriba ni los de abajo para bien nos
concienciamos. Sigamos, y cada vez vamos a más. Urgente reducción en emisiones de
gas. El medio ambiente no miente, y la capa de ozono está mu malita, mú débil y gruñe;
la Tierra asiente con sus catástrofes y variaciones climáticas tan repentinas, chaval... Y
es que ciudades por el agua sepultadas quedarán, y por sequía en desierto otras se
convertirán.
Aunque yo no digo nada que no sepamos. Ahora dicen que al fin de la era del petróleo
nos acercamos: el hidrógeno, un cambio de energía, el combustible limpio de la
libertad. Aunque al paso que vamos, si antes no reventamos... Ay, lastimita de Planeta,
lastimita de animales, porque de nosotros, si ya hablamos del hambre y la falta de
asistencia que damos alos más necesitados en los tiempos en que estamos... necles de
ser humano.
Yo sigo aquí, en la charca sumergido. Mira las carpas, niño, qué grandes son, parecen
becerrillos. Y los sapos, y las truchas... Mira, son muchas.

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15 oct. 2010

Las mujeres y el agua

Uno de los objetivos del Blog Action Day de hoy es escribir un artículo referido al tema del agua, cuyo reparto desigual en los diferentes países del mundo y menor acceso al agua potable en los países subdesarrollados es un problema crucial para la humanidad, constituyendo una de las mayores prioridades de UNICEF y uno de los objetivos de desarrollo del Milenio. No sólo se trata de una de las cuestiones sanitarias más urgentes del mundo sino también de un elemento imprescindible para impulsar el desarrollo en África.

Como casi siempre, este problema afecta especialmente a los niños y a las mujeres. En el caso de estas últimas en el África subsahariana, "millones recorren cada día su territorio durante tres, cuatro, cinco o más horas, cargadas con bidones que pesan 30 kilos de vida, 30 litros de agua. Niñas de apenas 5 o 6 años sólo pueden cargar 10 litros de agua, y no tienen tiempo de acudir a la escuela", según palabras del fotógrafo Tomás Abella, autor de la exposición itinerante "Mujeres de agua" (ver galería de fotos).

"Más del 58% de la población de África al sur del Sahara carece de una fuente de agua potable dentro de un radio de distancia de 30 minutos a pie desde su hogar, y sólo el 16% dispone de agua corriente en el hogar", explica Vanessa Tobin, jefa de la sección de Agua, Saneamiento y Medio Ambiente de UNICEF. "Quienes más sufren son las mujeres y los niños".

"Invariablemente", agrega Tobin, "quienes acarrean agua desde largas distancias son las mujeres y las niñas de corta edad. En algunos casos, deben caminar durante tres o cuatro horas por día para proveer agua a sus familias. Esto constituye una pesada carga física para las mujeres y una carga económica para sus países. Cuando las mujeres deben emplear su tiempo y sus energías en obtener agua, dejan de emplear ese tiempo y esas energías en otras cosas".

"Las mujeres también sufren cuando no disponen de letrinas cerca de sus hogares", explica la Sra. Tobin. "La gente no quiere disponer de letrinas debido a razones sanitarias o higiénicas, sino que quiere servicios de saneamiento en el hogar por razones de conveniencia, dignidad y privacidad de las mujeres. Los beneficios sanitarios e higiénicos son resultado a largo plazo del suministro de esas instalaciones sanitarias".

Esta información ha sido obtenida de:

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Los árboles y Miguel Hernández

Me han transmitido esta información y me parece un bello motivo para incluirla en este blog y alegrar un poco el panorama ambientalista en este país:

Sus árboles

Centenario de Miguel Hernández

Jardín Botánico de la Ciudad Universitaria

Avda. Complutense, enfrente de las Facultades de Biología y Geología (Metro: Ciudad Universitaria)

Miguel Herrero Uceda
Autor de El alma de los árboles (Elam editores)
Elisa Herrero Uceda

Jueves, 28 de octubre a las 18:30
Paseo guiado por los árboles más significativos de su obra poética
Con motivo del centenario del nacimiento de Miguel Hernández, el Jardín Botánico organiza un paseo por los árboles más queridos de este poeta tan vinculado con la naturaleza. Al pie de cada árbol, se comentará su significado y la importancia del alma del árbol en la trayectoria del poeta. Se leerán poemas que resalten su imagen.
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9 oct. 2010

Tragedia roja tóxica en Centroeuropa

El vertido tóxico metálico, que ha provocado cuatro muertos, seis desaparecidos y más de 100 heridos, ha afectado a un área de unos 40 kilómetros cuadrados. El área se vio inundada del lodo rojo el pasado lunes, después de que cediera una de las paredes de la balsa de la empresa minera Magyar Aluminium (MAL Zrt).
En Giör, a 70 kilómetros del paso a nivel que divide el mundo rojo del verde, los lodos ya han entrado en el Danubio. Lo han hecho muy diluidos, a través de un afluente, el Raba. La ciudad parecía ayer totalmente ausente de lo que estaba sucediendo a 70 kilómetros, pero varios retenes del ejército volcaban toneladas de yeso para intentar contrarrestar el vertido en la confluencia entre el Raba y el Danubio. A su paso hacia el segundo río más largo de Europa, el vertido mató toda la vida que encontró en uno de sus afluentes, el Marcal. "Todo el ecosistema de este río se ha visto destruido", confirmó el jefe de emergencias local, Tibor Dobson. "Todos los peces están muertos y tampoco hemos podido salvar la vegetación".

Lo que nadie sabe aún es qué fue lo que causó la catástrofe. La compañía asegura que la balsa cedió por "una catástrofe meteorológica" tras las fuertes lluvias que han caído en la zona en los últimos días, pero el Gobierno magiar ya ha anunciado una investigación. El secretario de Estado para el Medio Ambiente, Zoltan Illés, aseguró ayer que se sospecha que la compañía había almacenado más residuos de los permitidos. En los años treinta del siglo pasado, se descubrieron en esta región enormes reservas de bauxita, de la que se extrae el aluminio rociándola con sosa cáustica a presión. Ocho décadas después, ese sigue siendo el negocio de MAL Zrt, la última gran empresa del periodo comunista que sigue en activo en el país, ahora con una nueva personalidad privada.

Las cuestiones fundamentales sobre esta catástrofe ecológica son:
¿Qué contenía la balsa?
La rotura de la balsa provocó el vertido de un millón de metros cúbicos. El derrame es rico en metales y está compuesto por un 40%-45% de óxido de hierro, que le da ese color rojizo. Otro 15%-20% es óxido de aluminio, un 10%-15% es óxido de silicio y hay pequeñas cantidades de otros minerales.

¿Cuál es su nivel de toxicidad?
Las zonas de mayor concentración de metales, como el río Marcal, han alcanzado un pH de 13, que causa la muerte de toda la vida acuática. El contacto con la piel provoca grietas y quemaduras. Si se ingiere, puede causar daño a los pulmones y al sistema digestivo. Los análisis del agua contaminada que ha llegado al Danubio muestran un pH de 9,3, una cifra que se sigue considerando peligrosa. El investigador del CSIC Félix López recuerda que el valor neutro para la vida es de 7, como el del agua destilada.

¿Qué se está haciendo para que el vertido sea menos peligroso?
Se han arrojado más de 500 toneladas de yeso en varios afluentes del Danubio. El yeso rebaja la alcalinidad del vertido. Este material es un apelmazante, lo que permite solidificar el lodo frenando su avance. Esa será la segunda fase de la operación, la limpieza de las zonas afectadas. El lodo ya reseco impediría que las plantas resurgieran, por lo que habrá que levantar varios centímetros de la capa superficial de tierra en toda la zona afectada.


¿Cuál es la situación sobre la acumulación de residuos mineros en España?
El último inventario del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) es de 2002. Detalla la existencia de 7.096 instalaciones para depositar residuos procedentes sólo de la extracción minera, lo que excluye del cálculo a los vertederos de la industria. De ellas, entre balsas y presas hay 909 de grandes dimensiones. Y según el inventario del IGME, 524 están abandonadas y sólo 54 han sido restauradas, como la balsa de las minas de Touro, en A Coruña. Los ecologistas temen que el abandono esté deteriorando las infraestructuras y que, en un futuro, puedan romperse.

El inventario del IGME de 2002 analizó dos aspectos de la peligrosidad de estas balsas: la estabilidad de la instalación y su posible impacto medioambiental. Aunque el informe destaca que la mayoría de las balsas presenta una estabilidad media-alta, algunas tenían entonces una situación crítica, la mayoría en las zonas mineras de Murcia, Jaén y Huelva. La UE aprobó una directiva en 2006 sobre la gestión de estos residuos que exige hacer un nuevo inventario, más detallado y preciso, para mayo de 2012.

Basta con recordar el desastre de Aznalcóllar (1998) para ponernos los pelos de punta.

Fuente de la mayor parte del texto y de las imágenes: publico.es

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2 oct. 2010

Hay que proteger a los bosques

Fuente de la imagen: Greenpeace
Desde la pasada cumbre de Copenhague, las negociaciones climáticas han estado al borde del colapso, por lo que necesitamos un nuevo impulso urgentemente. En estos momentos, Suecia, Finlandia y Austria están liderando un intento para crear un truco contable, que permitiría a los países ricos talar un número ilimitado de árboles, sin tener que responsabilizarse por los daños climáticos ocasionados.

Otros países europeos pueden detener esta maniobra, y retomar el rol de liderazgo que el mundo necesita con tanta urgencia. Pero no actuarán a menos que ejerzamos la suficiente presión pública. Unamos nuestras voces ahora, como ciudadanos europeos, y enviémosles un aluvión de mensajes a nuestros Ministros de Medio Ambiente en la siguiente web, reclamándoles que muestren determinación, haciendo que los bosques tengan la importancia que merecen.

Los bosques son los pulmones del planeta, esenciales para la subsistencia de las personas, los animales y las plantas en todo el mundo. Además, son uno de los posibles salvavidas en la lucha contra el cambio climático. Pero están amenazados: la deforestación contribuye un 20% al conjunto de todas las emisiones globales de gases de efecto invernadero. No podemos dejar que un grupo de países neutralice los esfuerzos para protegerlos, y de paso se niegue a tomar medidas concretas para proteger el futuro de todos.
Si logramos endurecer la posición de Europa para hacer frente a este problema, podremos inyectar una nueva dosis de esperanza a las negociaciones climáticas. Demostrémosles a los políticos europeos que lo que sus ciudadanos les exigen es un verdadero liderazgo.

Más información en:
Fuente del texto: avaaz.org

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30 sept. 2010

Blog Action Day 2010: Water

Ya podéis registrar vuestro blog en "Blog Action Day 2010: Water" y comprometerse a escribir una entrada sobre temas relacionados con el agua, como la contaminación de la hidrosfera, el agua embotellada, el agua y los niños, el agua y las mujeres, los conflictos provocados por el injusto reparto del agua, el consumo excesivo y muchos más, el próximo 15 de octubre.


Blog Action Day 2010: Water from Blog Action Day on Vimeo.


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29 sept. 2010

Rosa de la paz

Hoy es día de huelga general en España, pero para mí este blog, como el resto de mis blogs docentes o no, no es un trabajo sino una pasión. Por ello hoy me apetece poneros esta preciosa canción de Amaral y pido un poco de atención a su mensaje:




Cuando el mundo entero estalle,
Será demasiado tarde
Para reencontrarnos con las leyes naturales
Si hemos roto con los bosques,
Si hemos roto con los mares,
Con los peces, con el viento que nos hizo libres
Como niños chicos en la oscuridad,
así estamos todos bajo el mismo vendaval


Mi rosa de la paz,
Vieja rosa con heridas,
Siento cuando me acaricias frío
Y no sé dónde estás,

Mi rosa de la paz
Mira que te siento lejos,
Yo te busco y no te encuentro ahora
Mi rosa de la paz

¿Qué diría de este mundo
Un viajero del futuro,
De un planeta más allá de las estrellas?
Si hemos roto con los bosques,
Roto nuestras propias voces
Y aunque nadie escuche, aún se oyen
Con nosotros mismos, con la eternidad,
Porque estamos todos bajo el mismo vendaval

Mi rosa de la paz,
Vieja rosa con heridas
Siento cuando me acaricias frío
Y no sé dónde estás,

Mi rosa de la paz,
Mira que te siento lejos,
Yo te busco y no te encuentro ahora
Mi rosa de la paz
Cuando el mundo entero estalle,
Sea demasiado tarde,
Ya no queden rosas para nadie
Yo estaré contigo rosa de la paz
Como niños chicos
Cuando acabe el vendaval Mi rosa de la paz,
Vieja rosa con heridas
Siento cuando me acaricias frío
Y no sé dónde estás,

Mi rosa de la paz,
Mira que te siento lejos,
Yo te busco y no te encuentro ahora
Mi rosa de la paz
Mi rosa de la paz.
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22 sept. 2010

Actividades próximas en Madrid sobre biodiversidad

Ya es suficientemente conocido que este año es el Año Internacional de la Biodiversidad y dicha celebración ha servido de acicate para la promoción de actividades relacionadas con este tema, el consumo responsable y el desarrollo sostenible. Actualmente y durante los próximos meses se desarrollarán varias actividades, como las siguientes:
  • Semana de la Ciencia 2010. Celebrando la Biodiversidad. Del 8 al 21 de noviembre. Más información en pdf.
  • Conama 10. Del 22 al 26 de noviembre. Más información en su web.
  • Jornadas sobre Consumo Responsable en el Centro de Educación Ambiental de la Casa de Campo. 12 de diciembre. Más información y reservas en infocasacampo@munimadrid.es.
  • Dentro de la Semana de la Ciencia en Polvoranca, el 21 de noviembre a las 13 h., D. José Mª Sendarrubia impartirá una conferencia sobre "Espacios naturales de la comunidad de Madrid". Es necesario hacer reserva en el tfno. 914340910.
  • Ciclo de Conferencias en La Casa Encendida, del 21 al 23 de septiembre, titulado: "Una visión sobre la biodiversidad". Más información.
  • "Reforestaciones 2010" para voluntariado. Más información en la web de reforesta.
  • Biocultura 2010. Del 4 al 7 de noviembre.

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9 sept. 2010

Investigando con nocturnidad y alegría (no alevosía)

Después del período vacacional, retomo el blog y me entero de algunas actividades interesantes que se van a celebrar en mi ciudad. Una de ellas es la noche de los Investigadores que se celebra en Madrid el 24 de septiembre de 18 a 24 horas en 13 diferentes puntos de la ciudad. En total serán 18 actividades, que pueden consultarse en el siguiente documento en pdf.

Quiero destacar, en el marco de esta asignatura, las siguientes actividades:

1. Geocaching: una búsqueda del tesoro con GPS. Campus Moncloa. INTA
Una mirada al futuro de la navegación por satélite a través de la búsqueda de un tesoro. Se explicará el uso y manejo del GPS para las actividades de localización y navegación con casos prácticos.

2. Jardines botánicos: refugio de la diversidad vegetal en Europa. Jardín Botánico. UAH
Presentación del proyecto Phoenix 2014 de conservación de especies amenazadas. La visita a esta exposición fomentará el diálogo sobre la riqueza de la flora española, los usos tradicionales y las aplicaciones modernas. Se desarrollará un taller de obtención de extracto de Aloe vera.

3. Energía y Medio ambiente: la búsqueda del planeta que necesitamos. Campus de Móstoles. URJC
Animadas charlas entre estudiantes, investigadores y ciudadanos sobre los riesgos y/o beneficios de las diferentes fuentes de energía.
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16 ago. 2010

Tiempo de reflexión

Estamos en verano, tiempo de descanso, de cuidarnos, de mirarnos el ombligo, de tomar el sol, de ponernos guapos (el que pueda), pero también es tiempo de reflexión, de pensar en lo que estamos haciendo con nuestra vida y con el planeta. Por ello, he recuperado un vídeo clásico de Carl Sagan para ayudar a dicha reflexión y toma de conciencia con la insignificancia de nosotros mismos dentro del universo.


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11 ago. 2010

La letal marea verde

Es bien conocido desde hace muchos años el grave problema de la eutrofización de las aguas y las consecuencias que se derivan de esta contaminación, pero acabo de leer en un artículo de Publico.es un caso en Francia que pone los pelos de punta (evidentemente al que los tenga), y que resumo aquí.

En las playas de Bretaña se están multiplicando las mareas verdes que alcanzan proporciones descomunales, liquidan playas enteras declaradas no aptas para el baño o el paseo, han causado ya algunas muertes y generan costes inabordables para los municipios y gobiernos comarcales que optan por retirarlas.

La altísima concentración en Bretaña de las granjas intensivas de cerdos, vacas y pollos ha provocado masivas aportaciones de nitrógeno procedente de los abonos y la alimentación animal. Un nitrógeno que luego se escapa por los efluentes -el líquido resultante de los excrementos animales y de los abonos- y acaba contaminando la tierra, convirtiéndose en nitrato y descargando en los cursos de agua antes de desembocar en el mar. En las bahías, esas altísimas concentraciones de nitrato hacen las delicias de las algas, como las lechugas de mar (Ulva lactuca), que lo invaden todo.

Todo comenzó a finales de los años cincuenta del siglo pasado. En pleno desarrollismo a la francesa, París decidió que la única manera de generar actividad en Bretaña y sacar a la región de la pobreza era desarrollar la ganadería intensiva, y también la agricultura que va con ella. Resultado tras medio siglo: Bretaña, que sólo tiene el 7% de la superficie agrícola de Francia, concentra el 50% de las granjas de cerdos y de pollos. "A partir de los años cincuenta, para las granjas de vacas, pollos y cerdos, buena parte de la alimentación animal empezó a ser importada, con complementos nutritivos nitrogenados, como la soja. Luego los excrementos animales eran esparcidos por las tierras como abono, sin tener en cuenta el suplemento de nitrógeno, y además con otros abonos suplementarios, también con nitrógeno", explica Laurent Ruiz, agrónomo e hidrogeólogo del Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) francés.

Esas aportaciones excesivas de nitrógeno pudieron ser retenidas en parte por los suelos, y también por algunas praderas que seguían persistiendo. Pero, según datos oficiales del Ministerio de Medio Ambiente, a partir de los años setenta el excedente de nitrógeno empezó a invadir los cursos de agua dulce. El nivel de nitratos en los cursos fluviales se mantiene a un nivel elevado de 30 a 40 miligramos por litro. Lo que quiere decir que, en las peores cuencas, se alcanza un nivel de 70 miligramos por litro.

Un nivel intolerable para el hombre y dañino para el medio ambiente, cuyo resultado más terrorífico es la proporción que han alcanzado las mareas verdes. Una vez que el mar ha depositado las algas en la playa, el grosor de la materia en putrefacción puede alcanzar los 20 centímetros. Toda una masa putrefacta que queda lista para desprender, en cuanto un pie rompe la capa seca, niveles de sulfuro de hidrógeno capaces de matar perros, caballos y hasta humanos, por asfixia, por edema pulmonar o por complicaciones asociadas.

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8 ago. 2010

Impulso a la geotérmica en España

El edificio QuercusIP, en Santiago de Compostela, se ha convertido en el primer centro de negocios gallego que aprovecha las ventajas de la energía geotérmica, acumulada en forma de calor bajo la superficie de la Tierra. No se trata de la primera experiencia en Galicia. El edificio del Parlamento gallego extrae de la geotermia el 22% de la energía necesaria para climatizar sus 15.000 metros cuadrados.

Sin embargo, España aún sigue a la cola en la utilización de esta energía, pese a que prácticamente no emite gases contaminantes y ofrece un enorme rendimiento: se estima que la energía almacenada en un kilómetro cúbico de roca caliente a 250°C equivale a 40 millones de barriles de petróleo. Su escasa implantación se debe en gran medida a que, a pesar de ser una fuente renovable, no es muy conocida.

Las barreras económicas han sido el gran freno para los proyectos en el país. Por ejemplo, la perforación en los de baja temperatura puede llegar a suponer el 60% del coste total. A esto se suma el poco apoyo institucional, puesto que en el último Plan de Energías Renovables (PER) 2005-2010, que establecía el objetivo de que las fuentes renovables cubrieran como mínimo el 12% de la demanda total de energía primaria, la geotermia fue la gran olvidada, aunque el Ministerio de Industria sí quiso fomentar de algún modo esta energía e incluyó el Programa Geocasa, dotado con 3 millones de euros.

España cuenta con un mapa geotérmico dominado por el rango de temperaturas por debajo de los 100ºC, con la excepción de las islas Canarias. Sin embargo, el aprovechamiento geotérmico de muy baja temperatura mediante bomba de calor, al igual que sucedió años atrás en Europa, está comenzando a ser una realidad, ya que las nuevas tecnologías permiten que en yacimientos geotérmicos secos sea posible inyectar agua para conseguir las condiciones de un recurso de alta entalpía.

Geoplat apuesta por la I+D en esta área, con una base de datos pública y única para todo el sector, tal y como expone en su último informe "Visión a 2030". Se prevé que se salte de los actuales 80 megavatios (MW) de potencia instalada a unos 1.000 MW eléctricos y 300 MW térmicos en el año 2020, y a unos 3.000 MW y 1.000 MW, respectivamente, en 2030.

Más información en el artículo de publico.es

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14 jul. 2010

Cómo "respira" la Tierra

Dos equipos científicos internacionales, gracias a los datos tomados durante diez años en 250 estaciones repartidas por todo el mundo (red Fluxnet), han logrado determinar parámetros esenciales de la respiración global del planeta: las plantas absorben cada año 122.000 millones de toneladas de dióxido de carbono mediante la fotosíntesis, y el 34% del total corresponde a las selvas tropicales, seguidas, con un 26%, por las sabanas, aunque estas últimas ocupan el doble de territorio.
Distribución de la absorción anual de CO2 por la vegetación
Fuente de la imagen: SCIENCE / AAAS

Un segundo estudio, muestra que la cantidad de CO2 que los ecosistemas exhalan apenas depende de las variaciones de temperatura, pero sí del agua disponible. Los especialistas explican que estos dos estudios son fundamentales para mejorar el conocimiento del cambio climático.

El trabajo de Christian Beer y sus colegas no sólo permite hacer una evaluación global del CO2 fijado en la fotosíntesis de las plantas (la llamada Producción Bruta Primaria, o GPP, en sus siglas en inglés), sino que detalla su distribución espacial. Además, junto con la respiración de las plantas, es uno de los principales procesos que controlan el intercambio suelo-atmósfera de CO2, dando a los ecosistemas terrestres la capacidad de contrarrestar, en parte, las emisiones de origen humano", señalan estos científicos en Science.

Leído en elpais.com

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4 jul. 2010

Planta solar española en EE UU

Barack Obama ha introducido al público estadounidense a Abengoa Solar. Y lo ha hecho en el mensaje semanal radiado a la nación, durante el que ha anunciado que la multinacional sevillana se beneficiará de un préstamo garantizado valorado 1.450 millones de dólares (1.154 millones de euros) para la construcción de una planta termosolar en Arizona. Ese apoyo financiero es vital para el lanzamiento de proyectos de esta envergadura.

El complejo, conocido como Solana, tendrá capacidad para dar electricidad a 70.000 hogares. Será una de las mayores plantas de este tipo en el mundo, de 250 megavatios, que necesitará de 1.600 empleados para su construcción y generará 85 puestos de trabajo permanentes, lo que el presidente de EE UU denomina como "empleos verdes".

El proyecto se enmarca en un plan más ambicioso del presidente para reducir la dependencia energética estadounidense de los combustibles fósiles, una prioridad que se marcó Obama para llegar a la Casa Blanca y que ahora se hace aún más urgente a raíz del masivo vertido de BP en el golfo de México. Solana evitará además la emisión de 475.000 toneladas de dióxido de carbono al año. Será la primera planta de este tipo en EE UU. Y al poder almacenar energía térmica durante seis horas, le permitirá hacer frente a los picos de demanda de electricidad en esa región desértica de EE UU durante los meses de verano.

Ver además un vídeo de energía solar térmica y otro de una planta termosolar en Extremadura.

Leído en elpais.com

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1 jul. 2010

Banderas Negras 2010

Como ya es tradicional cuando comienza el período vacacional y las playas españolas vuelven a abarrotarse de gente, la organización Ecologistas en Acción presenta su informe sobre la situación del litoral español e identifica los "40 casos de mayor degradación" debido, entre otros factores, a los vertidos y al urbanismo.

De los 40 puntos negros, la ONG, que elabora este mismo análisis desde 1999, destaca "la bandera negra otorgada a la costa de Marbella y Fuengirola" como el lugar "más transformado y degradado por urbanismo en el litoral", la Cascada de la Merda (Cascada de la Mierda) en el Parque Natural de la Serra Gelada de la Comunidad Valenciana como la zona "más degradada por los vertidos de aguas residuales", la playa de la Barceloneta, el punto "más transformado y consumidor de dinero público de la costa, 60 millones en los últimos cinco años" y "a la ría de Huelva como el lugar más contaminado industrialmente".

Ecologistas en Acción ha realizado un completo análisis de las principales causas de degradación de la costa y ha identificado los principales lugares de degradación en el litoral del estado español. En el informe se denuncia la extrema situación de desplanificación y falta de rumbo, en torno a, la gestión de los recursos naturales que existen en la costa, lo que ha ocasionado una situación de caos, en este estrecho y frágil territorio.

Las principales causas de degradación en la costa son generadas por la colmatación urbanística, vertidos orgánicos e industriales, obras en costas y regeneraciones de playas y, la desplanificación en torno a los puertos de interés general.
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24 jun. 2010

¡A la rica ballena!

Esto es lo que solo les falta gritar a los miembros de algunos países, como Japón, en la próxima Comisión Ballenera Internacional (CBI), que tiene su 62ª cita en la ciudad marroquí de Agadir, y que será una reunión crucial para la supervivencia de muchas especies de ballenas.

Desde que se creara la CBI en 1948, han sido varios cientos de miles de ballenas las que han muerto. Desde que se aprobó la moratoria de su caza en 1986, ya han muerto más de 30.000 ballenas debido al empecinamiento de algunos países como Noruega, Islandia y, principalmente, Japón, ya que bajo un pretexto u otro, se estima que sólo entre los tres países la caza de cetáceos ronda los 1.500 ejemplares al año.

"La propuesta de la CBI intenta aproximar posturas para que los países proballeneros acepten las reglas impuestas", explica Luis Suárez, responsable de Biodiversidad de WWF. El texto propone una reapertura de la caza de ballenas durante los próximos 10 años bajo unas cuotas restringidas. "Esta es la única manera de que Japón acepte las normas de la CBI", agrega. Recientemente, el ministro de Pesca nipón, Masahiko Yamada, consideró abandonar la comisión si durante esta reunión no se levanta el veto de caza. Japón utiliza el pretexto de los fines científicos para ejecutar sus capturas. "Es necesario que la CBI suprima este permiso", alega la responsable de la campaña de Océanos de Greenpeace, Celia Ojeda. No obstante, la propuesta de la organización no hace referencia a esta práctica.

Las cuotas de caza que establece la CBI tienden a la baja a lo largo de los 10 años de permiso. Entre las especies incluidas destacan el rorcual común (Balaenoptera physalus) y el boreal (Balaenoptera borealis), ambos incluidos en la Lista Roja de Especies Amenazadas. "Deben prohibirse las capturas de especies amenazadas", considera Ojeda. "También es fundamental que se supriman las capturas dentro del Santuario de Ballenas declarado en el océano Antártico", explica Suárez. Aunque la caza en este entorno está prohibida, Japón también hace caso omiso a este veto.

Leído en Publico.es
 Fuente de la imagen: Presanimalista

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21 jun. 2010

El Día del Sol en el solsticio de verano

Coincidiendo con el solsticio de verano, el día más largo del año, las organizaciones ecologistas celebran el Día Internacional del Sol con el objetivo de promocionar y apoyar las fuentes de energía renovable. Ecologistas en Acción promueve la Fiesta del Sol los días 26 y 27 de junio en el IES Cervantes de Madrid, donde se realizarán talleres, debates, actividades teatrales, exposiciones, actividades infantiles, baile, comida y bebida ecológica, batucada y otras actuaciones.

Este lunes 21 de junio de 2010, a las 13h 28m hora oficial peninsular, se inicia el verano en el hemisferio Norte, según el convenio astronómico. Esta estación, que es la más larga del año desde hace algunos siglos, durará 93 días y 15 horas. El otoño se iniciará el día 23 de septiembre.


Desde hace 11 años, el complejo megalítico de Stonehenge, en el suroeste de Inglaterra, se convierte en el mágico escenario de una gran fiesta para celebrar la llegada del verano. En esta ocasión, fueron unas 20.000 las personas que se congregaron en el prehistórico anillo de piedras, según fuentes del English Heritage, institución encargada de la conservación de este monumento.

Fuente de la imagen: Telegraph.co.uk

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15 jun. 2010

Examen de la PAU Madrid Junio 2010

Como en los últimos años, el examen constó de dos opciones (A y B) con tres cuestiones cada opción. Las dos primeras preguntas de cada opción valen 4 puntos (4 apartados de 1 punto), mientras que la tercera vale 2 puntos. El alumno debía escoger una de las dos opciones.

La opción A, en su pregunta nº 1, consistía en varias cuestiones sobre la energía solar fotovoltaica y se proporcionaba la tabla adjunta y una imagen sobre la distribución solar incidente promedio entre 1991 y 1993:







(Clic izdo. en las imágenes para aumentar su tamaño)
Fuente de la imagen del mapamundi solar: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Solar_land_area.png
La pregunta nº 2 trataba de varias cuestiones sobre la huella de carbono de distintos alimentos y respecto de la cadena trófica. Como ayuda para resolver las cuestiones se proporcionaba también la siguiente gráfica:

















La pregunta nº 3 consistía en relacionar ocho conceptos (ecotasa, ecoauditoría, evaluación del impacto ambiental, impacto ambiental, dolina, karst, delta y deriva litoral) con su definición, por un lado, y con la implicación ambiental de cada concepto.

Respecto de la opción B, la pregunta nº 1 constaba de varias cuestiones sobre el problema de la introducción de especies exóticas en los ecosistemas, con la consiguiente alteración de la biodiversidad en las zonas implicadas. Se proporcionaba el siguiente gráfico:

Importación de loros en el mundo



En la pregunta nº 2 se muestra la siguiente imagen en el Parque Regional del Sureste de la Comunidad de Madrid:

Se realizan cuatro cuestiones relativas a los riesgos geológicos, recursos y posibles impactos en la zona. Se pueden ver más fotos comentadas de este espacio natural protegido en el siguiente álbum de picasaweb sobre modelado cárstico.

Y la pregunta nº 3 consistía en relacionar ocho conceptos (gradiente geotérmico, vulcanismo de flujo, vulcanismo explosivo, epicentro, biodiversidad, bioma, biomasa y capacidad ecológica) con su definición, por un lado, y con la implicación ambiental de cada concepto.


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14 jun. 2010

Afganistán, paraíso minero, pero ¿para quién?

Geólogos estadounidenses han anunciado el descubrimiento en Afganistán de un yacimiento mineral sin explotar valorado en un billón de dólares. El yacimiento contiene oro, cobre, cobalto, hierro y metales estratégicos para el desarrollo tecnológico. Por ejemplo, el litio, que se utiliza en la facturación de baterías para ordenadores, teléfonos móviles y blackberrys, entre otros dispositivos electrónicos. No es la primera vez que Afganistán atrae la atención de los geólogos.Las primeras investigaciones sobre la riqueza mineral de la zona se dieron en la década de los ochenta, pero la guerra contra los soviéticos primero y la posterior guerra civil apartaron el proyecto. En 2001 y tras los atentados del 11-s, EE UU invadió el país.

La cantidad de litio que se estima que descansa en un yacimiento de la provincia meridional de Ghazni es mayor que la de toda Bolivia, el país del mundo que hasta hoy posee las mayores reservas de este material. Explotar el yacimiento llevaría varios años y estaría condicionado al desarrollo del conflicto, pero de conseguirse significaría un salto de gigante para la economía afgana, hasta ahora sustentada principalmente en el comercio de opio.

Aunque la administración Obama está "hambrienta" de noticias positivas para salir de Afganistán, también reconoce que el descubrimiento podría convertirse en un arma de doble filo, ya que en lugar de traer paz y estabilidad, podría llevar a los talibanes a luchar más ferozmente por el rico territorio. Y no sólo a los talibanes, ya que oligarcas vinculados a Karzai podrían valerse de su relación personal con el presidente para hacerse con el control de los recursos. Hace apenas un año, el ministro afgano de minas fue acusado por funcionarios estadounidenses de aceptar un soborno de 30 millones de dólores para adjudicar a China los derechos para desarrollar una mina de cobre. El ministro ha sido sustituido.

La otra gran complicación es que como Afganistán nunca antes ha desarrollado una industria pesada de envergadura, tampoco tiene una historia de proteccion medioambiental al respecto. "La gran pregunta es: ¿se puede desarrollar de una manera medioambiental y socialmente responsable?", ha señalado Paul A. Brinkley, subsecretario de Defensa en asuntos de negocios y líder del equipo del Pentágono que descubrió los depósitos. "Nadie sabe cómo va a funcionar".

Fuente: artículo de elpais.com y artículo de rtve.es

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9 jun. 2010

BP, ¿ángel o demonio?

Si analizamos el logo de la empresa con su bonita flor verde y amarilla, tan luminosa y "ecológica", parecería que estamos ante el símbolo de una compañía que se dedica al medio ambiente y al cuidado del planeta, eso sí mediante el "maravilloso" consumo acelerado de petróleo y sus derivados, situación que se ve reflejada (aunque a algunos les parezca exagerada) en la imagen inferior.

En cambio, los hechos acaecidos durante las últimas semanas parecen dar la razón a los que abogamos por el gradual abandono de las energías fósiles, perecederas a corto-medio plazo y altamente contaminantes, para dejar paso a energías verdaderamente limpias, no perecederas y respetuosas con nuestro entorno.

Se ha sabido hace poco que las manchas de petróleo procedentes del vertido de la plataforma de BP no solo afectan ya a las costas de EE UU sino que amenazan con causar graves daños en las profundidades del Golfo de México. Expertos de la Administración Oceanográfica y Atmosférica Nacional (NOAA, en sus siglas en inglés) han confirmado la presencia de pequeñas concentraciones de crudo sobre el lecho marino en zona situada 1,6 kilómetros mar adentro y a más de 70 del epicentro del vertido.

Estas conclusiones contradicen lo dicho por el presidente de BP, Tony Hayward, el pasado 30 de mayo cuando seguró que el petróleo procedente que la fuga era más ligero que el agua, por lo que éste subía a la superficie en vez de hundirse. Para "lavar" su imagen, la compañía BP, que sigue inmersa en la polémica por su gestión del vertido y el fracaso de los sistemas para atajar la mancha, ha anunciado que todos los beneficios que recaude con la venta del crudo que está extrayendo de la fuga serán destinados a la protección de los ecosistemas de la zona. Según la empresa británica, la instalación de la campana metálica el pasado día 4 de junio, unido al resto de esfuerzos de extracción del crudo derramado, ha permitido rescatar una cantidad de petróleo equivalente a 73.000 barriles.

Obama se ha mostrado muy crítico con la actuación de BP en la gestión de la crisis y que está afectado a la imagen del propio presidente estadounidense. En una entrevista en el programa matinal Today, de la NBC, Obama habló de "culos a los que patear" y que si de él dependiera en la petrolera ya se hubieran producido despidos fulminantes, en una clara referencia a Tony Hayward, presidente de BP, que desde el principio de la crisis minimizó el impacto del vertido.

Leído en el artículo de elpais.com

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28 may. 2010

Continúa la imparable deforestación de los bosques tropicales

Fuente de la imagen: wildmadagascar.org
La deforestación es la destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. La deforestación es actualmente una de las mayores lacras ecológicas. Ésta origina diversos problemas, como pueden ser la erosión del suelo y la desestabilización de las capas freáticas, lo que a su vez favorece las inundaciones o sequías y, por último, su peor consecuencia, la desertización. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de Ha al año. Afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida, abrigo y combustible. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales.

El proceso de desertización inmediato a la deforestación afecta a toda la cuenca del mediterráneo, a la cuenca del golfo pérsico, a todo el sur de los países árabes de África (Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Egipto) que ven como su clima se torna cada vez más árido y completamente desértico en los limites con el Sahara, que se ensancha decenas de kilómetros hacia el norte y hacia el sur todos los años. Asimismo, es consecuencia de desertización en el sur del Sahara (Mauritania, Chad, República Centroafricana, Níger, Nigeria, Sudán, Etiopía, Eritrea y Somalia). También están afectados por esta deforestación el nordeste de Brasil y, en el sur y sureste africano, Namibia, la República Surafricana, Botswana, Mozambique y Madagascar.

Este último país es el mayor productor de una madera noble, la del palo de rosa (del género Dalbergia), que se caracteriza por su alta calidad. Desde abril de 2009 Madagascar ha exportado más de 160.000 troncos de este árbol, de tal forma que el país ya ha perdido el 90% de sus bosques. El principal importador es China, que fabrica muebles e instrumentos musicales que posteriormente exporta a Europa.

Para evitar que el mercado acabe con los árboles de Madagascar se pide la inclusión de estas especies en el Convenio CITES de especies amenazadas, lo que evitaría su comercio internacional, como ya se consiguió en 1992 con los palos de rosa en Brasil.



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15 may. 2010

Día Internacional de la Biodiversidad en Madrid

El próximo 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Biodiversidad. El Ayuntamiento de Madrid, a través de su Centro de Información y Educación Ambiental de la Casa de Campo, organiza una serie de actividades, como las siguientes:

  • Visitas a los Centros de Biodiversidad y Fauna del Encinar de San Pedro.
  • Anillamiento científico de aves e itinerarios ornitológicos con la SEO.
  • Itinerarios guiados de fauna y flora por la Casa de Campo.
  • Visitas guiadas al Centro de Información y Educación Ambiental.
  • Rutas en bicicleta.
  • Cuentacuentos, juegos y talleres ambientales.

Más información en el propio Centro de Educación Ambiental (ver ubicación), en el tfno. 914796002 o por correo electrónico: infocasacampo@munimadrid.es


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13 may. 2010

El cambio climático está acabando con los saurios

Los saurios, como el resto de los reptiles, son animales poiquilotermos o ectotermos, es decir, la temperatura que necesitan para sobrevivir la consiguen a través de medios externos. Regulan su temperatura corporal poniéndose al sol, a la sombra o sobre una piedra que ha absorbido previamente el calor. El cambio climático podría provocar la extinción del 20% de las especies de lagartos del planeta en 2080 porque condiciona esta termorregulación, según un estudio publicado en la revista Science.

El descubrimiento se produjo por casualidad. Se estudiaban cambios biológicos en ciertas especies de lagartos cuando vieron que los reptiles ya no estaban presentes en algunos de sus emplazamientos habituales. Los resultados revelaban que "las temperaturas habían aumentado tanto en las últimas décadas que los lagartos no podían pasar fuera de sus refugios el tiempo suficiente para alimentarse o reproducirse adecuadamente".

El calentamiento global deriva en dos problemas que conducen a los lagartos a la extinción. Por un lado "las especies de montaña empiezan a extinguirse porque no se pueden reproducir por las altas temperaturas". El calor interfiere en el ciclo vital de los saurios y se ha probado que hay "más extinciones donde el aumento de las temperaturas máximas ha sido mayor durante la época de reproducción". La otra consecuencia directa es que las especies entran en competencia entre sí porque los lagartos de tierras bajas suben en el terreno buscando aliviarse del calor. Las especies capaz de adaptarse al calor eliminan a las que no lo son.

La extinción paulatina de los saurios tendrá también consecuencias en los ecosistemas por su papel como depredadores y presas. Por un lado controlan plagas y cazan especies; por otro, también son cazados.

Es inevitable que en 2050 ya se hayan extinguido el 6% de las especies de lagartos de todo el mundo, según las conclusiones de esta investigación internacional que alerta de que si no se reducen las emisiones de CO2 podrían desaparecer más de 1.200 especies de los saurios conocidos. Desde 1975 hasta nuestros días ya se han extinguido el 4% de los lagartos. Por ejemplo, el lagarto ocelado (en la imagen) ha sustituido como presa a los conejos, en claro declive en la Península, algo que llevó al borde de la extinción a especies como el lince ibérico.
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11 may. 2010

El desastre negro se cierne sobre Estados Unidos y México

marea negraDesde que la plataforma petrolífera Deepwater Horizon de BP, situada en el Golfo de México, explotó hace días se están vertiendo al mar el equivalente a 1.000 barriles diarios de petróleo.

Vista desde el aire, la gigantesca marea negra rodea ya las reservas de islas naturales frente a las costas de Luisiana y las bolas de alquitrán han llegado a la costa de Alabama, amenazando las playas turísticas. Aunque por ahora no se ha constatado un impacto negativo en el ecosistema de la zona, las organizaciones de defensa del Medio Ambiente temen un desastre ecológico si la mancha penetra en la red de pantanos de Luisiana.

En tanto, tras el fracaso de la colocación de la cúpula gigante para detener el derrame de crudo en el Golfo de México, el consorcio British Petroleum buscaba nuevas opciones para enfrentar este desastre de imprevisibles efectos ambientales y económicos, como es la afectación a la vida marina en un área de tierras bajas con zonas vitales de desove para los peces, camarones y cangrejos, y una parada importante para muchas especies migratorias de aves raras. La industria pesquera de Luisiana ha sido parcialmente parada ante la eventualidad de que la pesca esté contaminada.

El secretario de Medio Ambiente de México, Rafael Elvira Quesada, dijo hoy que México demandará a la empresa British Petroleum en caso de que se compruebe un daño ambiental en territorio mexicano. México tiene unos 2.000 kilómetros de costa sobre el golfo de México al sur de Estados Unidos. Entre las medidas a tomar por México estará "un monitoreo para saber cuántas tortugas lora llegarán a desovar a nuestras costas para saber si hubo una disminución y si fue por el derrame", añadió. Mientras tanto, algunas organizaciones ambientalistas han denunciado que aves migratorias que llegan a costas mexicanas han sido afectadas por la marea negra.



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5 may. 2010

Publicación interesante sobre Biodiversidad

Acaba de llegar a mis manos, a pesar de ser una obra de 2004, una publicación de Tibidabo Ediciones sobre la Biodiversidad. Según la propia editorial: "A lo largo de la obra se introducen conceptos de Ciencias de la Tierra y el medio ambiente así como de las siguientes disciplinas de las ciencias biológicas, como la ecología, la evolución y la genética".

"El conjunto de la obra es un valioso instrumento para el lector pues permite ilustrar que, además de la riqueza material y cultural, nuestro planeta goza de riqueza biológica". La obra consta de 4 DVD con animaciones que facilitan la comprensión de las explicaciones, un libro, que incluye actividades, y un CD-ROM . Las actividades, que se basan en la narración de la obra, incluyen un manual con todas las respuestas".

El contenido de los DVD es el siguiente: Los orígenes (nº 1), Especies y extinciones (nº 2), Conservación de la biodiversidad (nº 3) y Biotecnología y diversidad humana (nº 4).

Puede ser una obra interesante para los docentes, ya que incluye ejercicios prácticos para los alumnos y un manual con todas las respuestas para el profesor. Para mayor información, podéis consultar la guía didáctica.
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25 abr. 2010

Conservando la biodiversidad vegetal

A las semillas se les ha frenado artificialmente la vida, su reloj biológico, con una simple regla de tres que manejan los botánicos: por cada 10% que se disminuya su humedad, se duplica la longevidad. Es el principio del almacenamiento. La primera fase en esta caja fuerte de la biodiversidad, el proyecto más ambicioso de conservación de la flora mundial. El Banco de Semillas del Milenio. Cuando nació, en el año 2000, se fijó como objetivo reunir una décima parte de las especies silvestres del planeta en 10 años. Entonces se conocían 240.000 especies. Hoy, el número que manejan los biólogos, sin ser exacto, ronda las 300.000. Y en el banco guardan cerca de 26.000. Yacen bajo tierra, en botes transparentes. Sellados. En una cámara acorazada, a -20º C. En estas condiciones, las semillas podrían aguantar cientos, incluso miles de años. Para 2020, se han propuesto almacenar un cuarto de las especies conocidas. El futuro encapsulado en miniatura.


Hasta los años setenta, los botánicos se iban pasando de unos a otros semillas de las mismas plantas de los mismos jardines botánicos. Pero asegurar el despliegue de toda la diversidad genética de una especie requiere unas 10.000 unidades. No es fácil conseguirlas. Los botánicos del Banco del Milenio no se pasean por el mundo extirpando muestras de flora amenazada en nombre de la madre naturaleza. Los tiempos han cambiado. La acción comienza entre oficinas. Hay negociaciones y mucho papeleo, convenios y tratados que respetar. Aduanas. Hasta la fecha, el equipo ha fijado acuerdos con 50 Estados y un centenar de instituciones. Trabajan en colaboración con botánicos y biólogos locales, y los pactos suelen incluir la puesta en marcha de un banco de semillas en el país de origen, si no existe aún, y cláusulas para compartir el conocimiento y la formación de equipos. Cualquier beneficio o innovación derivados de la planta ha de revertir sobre quienes cedieron un pedacito de su flora.

Lee el artículo completo en elpais.com
Fuente de las imágenes: wikipedia.

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22 abr. 2010

Guía para la separación de residuos

Ya sabéis los habituales de este blog que uno de los temas que me preocupan es la adecuada separación de los residuos para facilitar su reciclaje, así como las dificultades que encuentra el ciudadano cuando afronta la tarea de separación.

Hoy ha llegado a mis manos una guía editada por el Ayuntamiento de Madrid (en pdf), realizada en colaboración con el Equipo de Investigación en Educación Ambiental de la Universidad Autónoma de Madrid, y que pretende resolver las numerosas dudas que tiene la mayoría de habitantes de nuestra ciudad. Una vez leída la guía, vendría bien rellenar el cuestionario on-line para que los responsables de la publicación evalúen la eficacia de esta publicación.

Más información (recogida de muebles, situación de los puntos limpios, etc.) en la web de limpieza y recogida de residuos del Ayuntamiento de Madrid.

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17 abr. 2010

Cuida de los "ciudadanos" árboles

Gracias a mi compañera del Departamento de Francés, Aida Fernández, que me ha hecho llegar este estupendo y ecologista vídeo musical del ex-tenista francés Yannick Noah:



Aux arbres citoyens
Cargado por Dolio-Keyok. - Mira videos web originales.


Y con la letra (por supuesto, en francés) en versión karaoke.

Le ciment dans les plaines
Coule jusqu'aux montagnes
Poison dans les fontaines,
Dans nos campagnes

De cyclones en rafales
Notre histoire prend l'eau
Reste notre idéal
"Faire les beaux"

S'acheter de l'air en barre
Remplir la balance :
Quelques pétrodollars
Contre l'existence

De l'équateur aux pôles,
Ce poids sur nos épaules
De squatters éphémers...
Maintenant c'est plus drôle

Puisqu'il faut changer les choses
Aux arbres citoyens !
Il est grand temps qu'on propose
Un monde pour demain !

Aux arbres citoyens
Quelques baffes à prendre
La veille est pour demain
Des baffes à rendre

Faire tenir debour
Une armée de roseaux
Plus personne à genoux
Fait passer le mot

C'est vrai la terre est ronde
Mais qui viendra nous dire
Qu'elle l'est pour tout le monde...
Et les autres à venir...

Puisqu'il faut changer les choses
Aux arbres citoyens !
Il est grand temps qu'on propose
Un monde pour demain !

Puisqu'il faut changer les choses
Aux arbres citoyens !
Il est grand temps qu'on s'oppose
Un monde pour demain !

Plus le remps de savoir à qui la faute
De compter la chance ou les autres
Maintenant on se bat
Avec toi moi j'y crois

Puisqu'il faut changer les choses
Aux arbres citoyens !
Il est grand temps qu'on propose
Un monde pour demain !

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Un volcán islandés provoca el caos aéreo en Europa

La nube de ceniza proyectada desde el pasado martes por el volcán situado bajo el glaciar Eyjafjalla, al sur de Islandia, avanza sobre un área que se extiende sobre el Mar del Norte hasta las costas de Irlanda, Reino Unido, Noruega, Dinamarca y Suecia. La ceniza supone un riesgo para los vuelos porque contiene partículas de roca, cristal y arena que pueden afectar a las turbinas y llegar a parar los motores de las aeronaves. La nube se extenderá sin embargo en las próximas horas, según predicciones del Servicio Meteorológico británico y del Centro de Aviso de Cenizas Volcánicas de Londres, y afectará a extensas áreas de Francia, Alemania, Polonia o los países bálticos.


La erupción volcánica ha obligado a cancelar desde ayer entre 5.000 y 6.000 vuelos en todo el continente. Reino Unido, Noruega, Dinamarca y Bélgica han cerrado su espacio aéreo, una medida que siguieron otros países como Holanda o Suecia. Los vuelos también se encuentran afectados en Irlanda, Finlandia y Polonia a causa de la nube de cenizas, que continuó extendiéndose hacia el SE. europeo (ver la nube de cenizas en la web de EUMETSAT) en las próximas horas y obligó al cierre de otros aeropuertos de Europa occidental y central como los del norte de Francia.
La nube de ceniza por la erupción de un volcán islandés que ha paralizado el tráfico aéreo en el norte de Europa ha llegado también a Barajas. Hasta las ocho de la tarde de ayer se habían cancelado 218 vuelos, según un portavoz del aeropuerto (111 salidas y 107 llegadas), aunque la cifra seguía en aumento.
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